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蘋果硬件時代落幕 庫克開啟推出iPhone以來最大變革
2019-03-24

 新浪美股訊 蘋果公司正在嘗試自2007年推出iPhone以來最大的戰略變革。當下周一蘋果CEO蒂姆-庫克(Tim Cook)在硅谷的史蒂夫-喬布斯劇院登臺時,他將為這家全球最大的科技公司開啟一個新時代。   

    預計蘋果公司將推出流媒體視頻和新聞訂閱服務,這是該公司轉型為領先數字服務提供商努力的關鍵部分。該公司甚至可能在討論每月的視頻游戲訂閱。可能缺席此次活動的是:自1976年以來幫助蘋果創造數千億美元利潤的任何新硬件產品。

    對于庫克來說,這是一個特別的挑戰。2011年喬布斯去世后,庫克接管了蘋果公司。這位現任CEO是硬件供應鏈方面的專家,多年來,他一直在竭力說服亞洲的零部件制造商組裝該公司暢銷的iPhone。蘋果的新合作伙伴——好萊塢電影公司、電影明星、報紙和雜志出版商——要么對與科技巨頭合作更加謹慎,要么早已與Netflix和亞馬遜等競爭對手合作。

    韋德布什證券(Wedbush Securities)分析師丹-艾夫斯(Dan Ives)表示,“這是蘋果的一個關鍵轉變,在我們看來,這是該公司自2007年推出iPhone以來最大的戰略舉措。庫克和蘋果在提供服務方面面臨巨大壓力,流媒體內容可能是增長的關鍵。”

    蘋果的三大硬件市場——智能手機、個人電腦和平板電腦——正陷入停滯。為了保持增長,該公司一直在努力向現有設備所有者出售Apple Music訂閱、iCloud存儲和AppleCare保修等服務。

    周一,蘋果將增加視頻和新聞訂閱,并可能推出類似信用卡的服務。該公司還可能討論將所有這些數字服務合并成一個大禮包,類似于亞馬遜廣受歡迎的Prime會員。蘋果已經討論了為訂閱一項以上服務的用戶提供折扣的可能性。

    場地本身就表明了該活動對蘋果的重要性。自兩年前首次開放以來,該公司新總部的史蒂夫-喬布斯劇院只使用過兩次。第一次,蘋果推出了iPhone X,第二次推出了iPhone XS和最新款Apple Watch。為了確保所有的注意力都集中在服務上,蘋果上周罕見地在其網站上發布了幾款新的硬件產品,包括升級版的AirPods、iPad和iMac。

    與2007年開辟了新領域的iPhone不同,蘋果的視頻服務面臨著來自老牌公司的激烈競爭。艾夫斯說,Netflix、亞馬遜、華特-迪士尼、Hulu和美國電話電報公司(AT&T)每年在內容方面的投資總額至少為200億美元,而蘋果今年的投資總額約為10億美元。他認為,蘋果需要收購一家大型視頻內容公司,盡管這家iPhone制造商過去一直回避大型交易。

    不過,蘋果至少有14億活躍設備,這讓該公司相對于Netflix等競爭對手具有優勢。蘋果的視頻服務將與一款已經預裝在蘋果設備上的電視應用程序綁定,使該公司的內容能夠讓數億潛在的觀眾觸手可及。

    Apple Music和App Store已經受益于iPhone和其他蘋果產品巨大的用戶基礎。在假日季,蘋果服務收入達到近110億美元,同比增長19%。

    艾夫斯在最近給投資者的一份報告中寫道,“考慮到該公司龐大的用戶基礎和無與倫比的品牌忠誠度,我們相信,蘋果公司在中期內(3到5年)達到1億訂閱量是一個現實的目標,隨著時間的推移,這一目標可以轉化為每年70億到100億美元的收入流。“   

    據知情人士透露,蘋果還在為其App Store爭取付費游戲訂閱,并與潛在合作伙伴進行討論。這項服務不會提供類似于谷歌Stadia新的基于云的流媒體視頻游戲服務,它將專注于iPhone和iPad,并將來自不同開發商的付費游戲捆綁在一起,消費者可以按月付費訪問這些游戲。Cheddar此前曾報道,蘋果正在開發一項與游戲相關的訂閱服務。

    其中一位知情人士說,該公司將按月收取費用,然后根據用戶玩游戲的時間長短在開發商之間分配收入。蘋果可能會考慮在App Store上推出受歡迎的付費游戲,并排除那些免費下載但通過應用內購買產生收入的游戲。

    蘋果最早可能在周一討論這項服務,或者選擇在今年晚些時候的開發者大會上詳細介紹這項服務。App Store上最受歡迎的付費游戲包括微軟旗下的《我的世界》(Minecraft)以及NBA 2K和《俠盜獵車手》(Grand Theft Auto)等游戲。  

    在周一的發布會之前,蘋果的股價在三月份上漲了10%,達到四個月來的最高點。以下是需要注意的:

    蘋果視頻

    該服務將專注于原創內容,包括達米安-查澤爾(Damien Chazelle)、M-奈特-沙馬蘭(M. Night Shyamalan)和奧普拉-蓋爾-溫弗里(Oprah Gail Winfrey)等制作人的電視劇和電影。

    影片中有紀錄片《大象女王》(Elephant Queen)等,也有動畫片《狼行者》(Wolfwalkers),由奧斯卡提名的動畫工作室沙龍制作。此外,影片還改編了史蒂芬-斯皮爾伯格(Steven Spielberg)的《神奇故事》(Amazing Stories),并由詹妮弗-安妮斯頓(Jennifer Aniston)和瑞茜-威瑟斯彭(Reese Witherspoon)主演。

    一個重要的、尚未回答的問題是:該公司是將其流媒體作品獨家提供給蘋果設備,還是在Android手機和其他分銷渠道上發布?   

    至于蘋果的原創內容,則將在年底前推出。  

    其中一個主要組件將是一項功能,用于接入HBO、Starz和Showtime等提供商提供的內容包——類似于亞馬遜的頻道。Netflix和Hulu不會參與其中。

    蘋果公司對這項服務有很大的野心,并且正在招募有電影和電視節目推廣經驗的人來獲得包括艾美獎和奧斯卡在內的獎項。

    蘋果新聞   

    這項服務將把報紙、網站和雜志上的新聞整合到iPhone、iPad和Mac電腦上的Apple News應用程序的一個新標簽中。

    蘋果計劃每月收取約10美元。

    這項服務將作為即將發布的iOS 12.2軟件更新的一部分,更新中還將重新設計Apple News應用的圖標和界面。

    《紐約時報》和《華盛頓郵報》都不是這項服務的一部分,但《華爾街日報》和Vox將參與其中。

    蘋果基于去年收購的一款應用程序Texture開發了這項服務。Texture允許用戶訂閱超過200本雜志,其中大部分將轉到蘋果的新服務。

    與高盛的合作

    蘋果和高盛集團正在合作開發一款與iPhone和Apple Pay應用程序綁定的聯合信用卡。     

    高盛首席執行長大衛-所羅門(David Solomon)計劃出席周一的活動,暗示雙方要么宣布合作關系,要么即將達成交易。

  蘋果iOS 12.2的更新將包括一個新的錢包應用程序,為高盛的信用卡奠定基礎。

    該卡將支持一個新的虛擬獎勵和跟蹤系統,以鼓勵及時支付。(張寧)

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